Steden van Cuba: Havana

Oldtimers Havana

De ene prachtige auto na de andere

Kun je verliefd worden op een stad? Ja, dat kan! Het Cubaanse Havana is gemaakt om verliefd op te worden. De naam van deze stad heb ik daarom al gauw omgedoopt naar Houvana. Door de vele slenterstraatjes, gezellige pleintjes met terrassen en mooie koloniale gebouwen is de sfeer een beetje Europees en voelt het vertrouwd. Een verrassing was het grote aantal prachtig onderhouden oldtimers wat rondrijdt. In de meest vrolijke kleuren tuft en pruttelt dit alles de hele dag de stad rond. Indrukwekkend is ook de architectuur. De gebouwen: zo vervallen, zo prachtig. Dat samen met de vrolijke mensen, Caribische temperatuur en muziek overal op straat maakt Havana uniek. En zorgt de gedachte aan deze stad voor een instant smile op mijn gezicht.

Havana, Cuba

De architectuur is zo prachtig

Tips voor tijdens jouw bezoek aan Havana op Cuba

Rondrit in een oude Amerikaan
Een rondrit met een van deze brute wagens is een must. Het is een ‘jaren 50-variant’ op de welbekende hop on, hop off bussen. Je ziet, los van alle toeristische hoogtepunten, ook de groene kant van Havana, de nieuwe stad met het Plaza de la Revolución en de rijke buitenwijken. Wij kozen voor een knalpaarse buick uit 1955 met vrolijke chauffeur. We betaalden zo’n $30 voor ruim een uur. Al rijdend door de rijke buitenwijken, vroegen wij hem wat hij zou doen als hij veel geld zou hebben. Zijn gespierde armen in de lucht gooiend, riep hij vanuit zijn tenen: I would throw a party every day! Een bulderlach sloot zijn antwoord af. Big smile!
Het is een handige manier om veel van de stad te zien en wie wil er nu niet eventjes in zo’n waanzinnige wagen zitten. De driver stopt waar je maar wilt en je kan zo alle bezienswaardigheden combineren, want niet alles in Havana ligt even dicht bij elkaar.

Oldtimer, Cuba

Ik zou ook zo breed lachen als ik deze Buick uit 1955 mocht besturen

Eindeloos slenteren
Havana is een stad om in te verdwalen. Heerlijk rondlopen en maar zien wat het moment brengt. Het voelt erg veilig, de mensen zijn ontzettend vriendelijk en de sociale controle lijkt groot. Iedereen leeft buiten, op elke straathoek gebeurt wel iets. En de muziek, jeetje wat is dat toch een enorm groot pluspunt aan Cuba! Het gebeurde regelmatig dat ik even ergens midden op straat een dansje maakte. Om super blij van te worden. Al dwalend beleefden wij vele mini avonturen…

Music everywhere

Music everywhere

Zoete broodjes
Wij hebben heerlijk genoten van een terras wat hoorde bij een bakkertje met vele zoete lekkernijen. Het was puur toeval dat we hier belandden. We hadden net het oudste hotel van Havana, Hotel Inglaterra, geopend in 1856, bezocht (vanaf het dakterras heb je een prachtig uitzicht en ook de lobby van het hotel is het bekijken waard). Achteraf bleek deze patisserie gewoon in de Lonely Planet te staan. Het moment dat we genoten van het gevoel een heuse hotspot te hebben ontdekt duurde dus maar even. Cubanen houden van zoet, het is echt een aanrader om hier een heerlijk (vaak geglazuurd) taartje te eten. De sfeer van het cafeetje geeft je het gevoel je in Parijs te wanen. Je kijkt uit op het levendige Parque Central, waar onder andere een taxi standplaats voor oude Amerikaanse wagens is. De naam? Pastelería Francesa, gelegen in Centro Habana. De keuze is reuze, dus zorg voor een lege maag!

Mojito time
Overal in Havana heb je kleine cafeetjes waar je op ieder willekeurig moment van de dag een cocktail kan drinken. Vaak wordt je ook getrakteerd op live muziek en een sigaar. Uiteraard heb ik geproefd van een mojito en mocht ik mijn eigen Cuba Libre shaken.

Even achter de bar in Havana

Even achter de bar in Havana

Oog in oog met het communisme
Al wandelend valt ons oog op een wel erg lege slagerij. Een communistische slagerij. Goh. Wat een contrast, deze winkel is omgeven door winkels voor toeristen waar je alles in overvloed hebt. Hier liggen enkele varkenskoppen te pronken en dat is het wel zo ongeveer. We hebben meer van dit soort winkels in Cuba bezocht. Ik was mijn zonnebril verloren. Even een nieuwe kopen. In de communistische winkel die we tegenkwamen in Santi Spiritus (voormalige hoofdstad van Cuba) werd de keuze mij erg makkelijk gemaakt, ze hadden er drie… Het werd mijn leukste en dierbaarste zonnebril ooit so far.

Communistische slagerij in Havana

Communistische slagerij in Havana

Habana Vieja
Habana Vieja, het oude centrum van Havana, is autovrij. Er zijn vier pleinen die zich allemaal op loopafstand van elkaar bevinden. De prachtige kerken, koloniale gebouwen en intieme sfeer maakt dit een erg fijn gedeelte van de stad. Wij begonnen de dag op Plaza de Armas. Op dit oudste plein van Havana vind je dagelijks een tweedehands boekenmarkt. Los van veel boeken over Che Guevara, Fidel Castro en de geschiedenis van Cuba vind je veel snuisterijen uit grootmoeders tijd. Rondom de markt vind je veel gezellige terrasjes voor dat eerste kopje koffie of thee in de zon, terwijl Havana langzaam ontwaakt. Op Plaza de la Catedral vind je, zoals de naam al verklapt, een indrukwekkend mooie kathedraal. Deze roomskatholieke Catedral de San Cristobal de la Habana is prachtig. Op het plein vind je vele zonovergoten terrassen en grappige straatartiesten. Vlakbij, in een steegje links van de kathedraal, kan je, in de voetsporen van de beroemde schrijver Ernest Hemingway, een mojito drinken bij La Bodeguite Del Medio. Dit café was zijn favoriete spot om dit overheerlijke drankje te nuttigen. Leuk en ook erg druk. Een must-see in Havana.

Tweedehands boekenmarkt Plaza de Armas

Struinen tussen de marktkraampjes op Plaza de Armas

Ontelbaar veel boeken over de indrukwekkende historie van Cuba

Ontelbaar veel boeken over de indrukwekkende historie van Cuba

Gezelligheid op Plaza de la Catedral

Gezelligheid op Plaza de la Catedral

Cuba

De beroemde stek van Ernest Hemingway: la Bodeguite del Medio

Revolutionaire geschiedenis
Che Guevara, Fidel Castro en de revolutionaire leus ‘hasta la victoria siempre’. Heel Cuba is er mee overgoten, hoe fijn is het om bij de start van je rondreis Cuba even je geheugen op te frissen in een van de vele musea in Havana. Wij kozen voor het Musea de la Revolución. Kennis van de Spaanse taal is een pre, niks is in het Engels. Maar toch, beelden zeggen vaak meer dan woorden dus zonder lukte het ook. Het is uiteraard erg indrukwekkend en een bezoek aan dit museum voegt veel toe aan je totale reisbeleving.

Fidel Castro en Che Guevara in het Museo De La Revolucion in Havana

Fidel Castro en Che Guevara in het Museo De La Revolucion in Havana

Wij konden geen genoeg krijgen van deze bijzondere stad. Twee volle dagen is echt het minimum wat ik zou uittrekken voor Havana tijdens je bezoek aan Cuba. Meer blogposts over Cuba volgen binnenkort!

Advertenties
Categorieën: Citytrip, Cuba, Cultuur, Landen, Reisreports | Tags: , , | 10 reacties

Berichtnavigatie

10 gedachten over “Steden van Cuba: Havana

  1. HOUvana. Awesome! Het ziet er uit alsof je heel veel plezier hebt gehad. Ik wil er heel graag nog eens heen :)

  2. Yesss ik heb ‘m gelezen :)! Ik wil! Nu nog even dat geld ergens vandaan zien te toveren voor een spontaan reisje

  3. Leuk om te lezen, ben een hele tijd geleden in Cuba geweest dus dit is weer a trip back down memory lane :)

  4. oh jeetje … ik ga denk dat ik vluchten richting Cuba in de gaten moet houden. Tof overzicht

  5. Geweldige stad Havana! Ik zou er zo graag terug heen gaan! Mojito’tje drinken, muziek op straat… Heerlijk!

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s

Blog op WordPress.com.

%d bloggers liken dit: